Pelatih Timnas Argentina Mengagumi Sosok Balotelli

Pelatih Timnas Argentina Mengagumi Sosok Balotelli : Pelatih Timnas Argentina Jorge Sampaoli mengungkapkan keinginannya memiliki penyerang sekaliber Mario Balotelli di dalam skuatnya. Menurutnya, pemain asal Italia tersebut memiliki kualitas yang membuatnya kagum.

Pelatih Timnas Argentina Mengagumi Sosok Balotelli

Mario Balotelli kembali tidak mendapatkan tempat di Timnas Italia meski telah menunjukkan performa apik bersama Nice di musim ini. Pelatih sementara Azzuri Luigi Di Biagio lebih tertarik untuk menggunakan jasa dua pemain muda, Federico Chiesa dan Patrick Cutrone.

Performa Balotelli yang semakin membaik membuat Sampaoli kagum. Ia menganggap striker 27 tahun itu sebagai pemain yang hebat.

“Saya ingin memiliki Mario Balotelli. Kami sedang berbicara mengenai pemain hebat, dengan skill dan semangat bertanding. Itulah alasan saya mengagumi dia,” kata Sampaoli.

Sampaoli juga kembali memasukkan nama Gonzalo Higuain dalam skuat Argentina. Menurutnya, striker Juventus itu akan menjadi salah satu tumpuan La Albiceleste di Piala Dunia 2018.

“Bila dia berada pada levelnya, maka Argentina punya kekuatan besar di lini serang,” pungkasnya.

Sebagai informasi, Argentina akan bertemu dengan Azzuri dalam laga persahabatan yang berlangsung pada hari Sabtu (24/3/2018) dini hari nanti. Laga tersebut akan berlangsung di kandang Manchester City, Etihad Stadium.

Pelatih interim Italia, Luigi Di Biagio, mengatan kalau Mario Balotelli masih berpeluang memperkuat Gli Azzurri. Sebelumnya, nama Balotelli sempat terdaftar dalam timnas Italia yang akan menjalani laga internasional.

Balotelli tampil apik bersama Nice pada musim ini. Striker 27 tahun itu sudah membukukan 22 gol dari 31 penampilannya di seluruh ajang yang diikuti Nice.

“Angka dan gol sangat penting bagi penyerang, tetapi mereka harus memenuhi tipe performa tertentu,” ujar di Biagio.

“Saya sudah melihat, menilai, dan memutuskan… Saya akan terus memantaunya dan kami akan melihat apa yang dilakukannya dalam beberapa bulan mendatang,” lanjutnya.

Balotelli sudah tak memperkuat timnas Italia sejak Piala Dunia 2014 di Brasil.Di sisi lain, Gli Azzurri akan menjajal Argentina di Manchester pada Sabtu (24/3/2018) dan Inggris empat hari kemudian.

Pertandingan itu akan jadi yang pertama bagi Gli Azzurri sejak November, ketika mereka gagal lolos ke Piala Dunia 2018 di Rusia.

Di Biagio, pelatih Timnas Italia U-21, untuk sementara dipromosikan menggantikan Gian Piero Ventura yang dipecat tak lama setelah kekalahan agregat 0-1 dari Swedia pada play-off Piala Dunia 2018.

Dalam daftar pemain timnas Italia yang dipanggil Di Biagio, terdapat kiper kawakan Juventus, Gianluigi Buffon, yang sempat menyatakan pensiun dari tim nasional.